【小説】「妖怪アパートの幽雅な日常」妖怪と人間が住まうアパートが大好き過ぎて年1で読み返しているアラサー

日常
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皆さんこんにちは、ご時世的に大半引きこもっているアラサーフリーターのmamuです。

今日は私が愛して止まない小説、妖怪アパートの幽雅な日常を紹介したいと思う。

妖怪・幽霊…そんなものは存在しないと言わずに聞いて欲しい。

ジャンルは現代ファンタジー、児童書に分類される。

しかしその内容は子供から大人まで、読む年代によって感じ方が変わる不思議な作品なのだ。

児童書故に活字に不慣れでもスラスラ読めてしまう。

2003年に講談社から発売されたこの作品、出会いは学校の図書室だった。

当時から読書好きだった私は、内容も知らずにそのタイトルに惹かれた事を鮮明に覚えている。

”妖怪”…子供時代の私にとってこれ程、怪し気でくすぐられるものは無かった。

更に、「幽雅」と当て字された部分と独特なイラストにも惹かれて、即刻借りる事にした。

これが私とこの作品との出会いである。

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あらすじ

主人公、稲葉夕士(いなばゆうし)中学一年生の春の事、交通事故で両親をいっぺんに失ってしまった。

本当に突然の事だった。

その後、叔父叔母夫婦の元へ引き取られるも、そこには歳の近い従妹がいた。

この従妹からは冷ややかな視線を浴びせられ、無視をされる。

また、叔父叔母夫婦は夕士を腫物のように扱う。

夕士は迷惑をかけている負い目、生活の負担、従妹への気遣い等で息苦しさを感じたまま成長し、中学三年生。

この頃には夕士はすっかり心を武装して「早く大人にならなければ」と考えるようになっていた。

この生活からの脱出、そして両親に顔向けしたいという思いから一人立ちする事を決意。

目指したのは商業高校。

高卒での就職率が高いと有名であり、尚且つ全寮制だったのだ。

春にはこの家を出て行ける。

夕士は叔父叔母夫婦を嫌っていた訳ではないが、息苦しさから脱出したかった。

しかし見事合格を勝ち取った二日後、新生活に胸弾ませていた夕士の目に飛び込んだのは、入寮する筈だった寮が全焼してしまうというニュースだった。

絶望の淵で何件も不動産会社を巡るも入居できる部屋は見付からず、とうとう公園のベンチに座り込んでしまう。

途方に暮れてうつむいた夕士に「あの店へ行ってみなよ。いい部屋がきっとあるよ。」と子供の声が。

しかし顔を上げた先に子供は居らず、見えたのは古びた『前田不動産』だった。

藁にも縋る思いで扉を開いた夕士。

前田のおじさんは夕士の境遇に同情し、ひとつの部屋を紹介してくれた。

駅から徒歩10分・トイレ風呂は共同だが、家賃・光熱費・水道代・賄い付きで二万五千円の寿荘。

美味しい話には裏がある。

「出るんだコレ(オバケ)が」前田のおじさんは言った。

夕士は予想外